글로벌 모바일 업계의 '특허 공방전'이 점입가경으로 치닫고 있다. 모바일 시장의 폭발적인 성장세에 따른 기술 주도권 확보를 위한 업체간 특허 경쟁은 '총성없는 전쟁'을 방불케한다.

22일(현지 시각) 월스트리트저널 등 외신에 따르면, 모토로라는 최근 자사의 특허권을 침해했다며 미국 국제무역위원회(ITC)에 림(RIM)사를 제소했다. 모토로라는 림사가 와이파이·사용자환경(UI) 등 자사 기술을 다수 침해했다고 주장하면서 림사 제품의 판매·광고를 금지해줄 것을 요구했다.

ITC는 미국 시장에서 특허와 상표권 등 저작권에 관한 무역 분쟁을 조사하는 기관이다. 저작권 침해가 인정되면 관련 제품에 대해 미국 내 생산 또는 수입을 금지할 수 있다.

지난 14일에는 코닥이 ITC에 애플과 림을 상대로 소송을 제기한 바 있다. 코닥은 이와 별개로 미국 뉴욕연방법원에 애플을 겨냥한 특허권 침해 소송도 접수하는 등 전선을 확대해가고 있다.

코닥이 애플을 제소하기 하루 전에는 애플이 ITC에 노키아를 제소했다. 이는 지난 12월 말 노키아가 자신들을 ITC에 제소한 데 대한 맞대응이었다.

애플과 노키아간 특허전은 모바일 업계에서는 단골 메뉴다. 노키아는 지난해 10월 미국 델라웨어 지방법원에 애플을 제소하면서 자사의 10개 기술 특허를 침해했다고 주장했다. 그러자 애플은 지난 해 12월 같은 법원에 13개 기술 특허를 문제 삼으며 노키아를 역제소했다.

전 세계를 덮치고 있는 '특허 쓰나미'가 우리나라를 비껴갈리 없다.
지난 8월에는 한국전자통신연구원(ETRI)이 SPH아메리카를 통해 미국 캘리포니아 법원에 노키아 모토롤라 등 19개 글로벌 휴대폰 업체를 상대로 특허침해 소송을 제기했다. 이미 2개 업체와 200억원대의 로열티 지급에 합의한 ETRI는 이번 소송으로 3000억원 이상의 로열티 수입을 기대하고 있다.

모바일 업계의 특허전이 이처럼 꼬리를 무는 것은 스마트폰 시장 확대에 따른 기술 선점의 필요성이 강하게 대두되기 때문이다.

시장조사기관인 가트너에 따르면, 올해 전 세계 휴대폰 시장 규모는 전년 대비 8% 감소가 예상되는 반면 스마트폰 시장은 30% 이상 성장할 것으로 관측된다. 지난 해 전체 휴대폰 중 10% 수준이던 스마트폰 시장도 올해 20%를 넘어설 것으로 전망된다.

두창국제특허법률사무소의 진훈태 대표는 "모바일 시장이 급성장하면서 지적재산권은 기업 경쟁력의 큰 비중을 차지하고 있다"면서 "특허권 분쟁은 갈수록 늘어날 것이므로 국내 업체들도 이에 대비해 철저하게 기술력을 확보해가야 할 것"이라고 지적했다.
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Posted by 정이리

아이폰발 삼성전자 - KT 간 갈등이 격화되면서 불똥이 '쇼옴니아(SPH-8400)'로 옮겨붙었다. 아이폰의 그늘에 가려 주목을 덜 받고 있는데다 보조금마저 대폭 축소되는 등 안팎으로 시련을 겪으면서 판매량이 기대치를 밑돌고 있다.

6일 관련 업계에 따르면, 쇼옴니아는 지난 달 21일 출시 이후 이날까지 총 1만3000대가 팔린 것으로 집계됐다. 일 평균 867대가 판매된 것으로, 아이폰의 일 평균량 5000대에 크게 밑돌고 있다. KT가 쇼옴니아 관련 자료를 내면서 '걸작 중의 걸작'이라고 표현한 것과는 거리가 먼 실적이다.
 
업계는 쇼옴니아가 연일 화제를 불러모으고 있는 아이폰의 그늘에 가려 소외되고 있다는 점을 지적하고 있다. 이는 KT가 쇼옴니아 마케팅에 실패했다는 얘기이기도 하다. 삼성과 KT간 갈등으로 보조금이 대폭 축소된 것도 빼놓을 수 없는 이유다.

KT 관계자는 "삼성전자가 쇼옴니아에 7만~8만원 정도 보조금을 주고 있지만 SK텔레콤의 T옴니아에 제공하는 20만원에 비하면 턱없이 적은 금액"이라고 지적했다. 애플 아이폰 때문에 심기가 불편한 삼성전자가 보조금을 축소하는 바람에 쇼옴니아가 가격 경쟁력을 잃었다는 설명이다.

이에 대해 삼성은 "아이폰에 대해서는 KT가 보조금을 전액 제공하면서 쇼옴니아에 관해서는 제조사 보조금을 요구하는 것은 국내 제조사에 대한 역차별"이라고 반박했다. KT가 시장의 룰을 먼저 깨뜨린 만큼 보조금 문제를 거론할 자격이 없다는 반격인 셈이다.
 
현재 쇼옴니아는 비슷한 사양의 T옴니아2(SK텔레콤)보다 10만원 정도 비싼 가격에 판매되고 있다. 그렇다고 KT가 쇼옴니아 보조금을 확대할 수도 없는 노릇이다. 아이폰에 마케팅을 집중한 탓에 보조금 여력이 넉넉하지 않기 때문이다.

업계에서는 KT가 아이폰(3GS 16GB 기준) 보조금으로 지금까지 총 1200억원 정도를 투입한 것으로 보고 있다. 업계 관계자는 "이번 주가 KT 직원들의 고과평가 기간이고, 다음 주에는 인사가 있는 등 내부 문제까지 겹쳐 쇼옴니아에 신경을 쓸 겨를이 없을 것"이라고 귀띔했다.
 
하지만 삼성과 KT간 갈등이 새해에도 계속 이어질 가능성은 그리 높지 않아 보인다. 국내 이통 시장 점유율 31.5%를 차지하는 KT와 국내 단말기 시장 점유율 50%를 장악한 삼성전자간 갈등이 서로에게 계속 부담이 되는 상황은 양자 모두 원치 않기 때문이다.

삼성측은 "스마트폰 부문에서만 KT와 갈등하고 있을 뿐"이라고 선을 그었다. KT 이석채 회장도 "지금 상황은 서로에게 좋지 않다"며 갈등 종식의 의지를 강력하게 내비쳤다.

업계 관계자는 "새해들어 삼성의 다양한 스마트폰이 KT를 통해 출시되면 양측의 갈등도 자연스레 해소될 것"이라고 전제하면서 "다만, 쇼옴니아는 일정한 희생을 치를 수밖에 없을 것"이라고 지적했다.

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Posted by 정이리

국내 이동통신 시장에 KT 발(發) '아이폰' 바람이 거세게 몰아치면서 SK텔레콤이 '50.5%와 50.6%' 사이에서 내심 깊은 고민에 빠져 있다. 기존 시장 점유율 50.5%를 유지할 것이라는 관측이 우세한 가운데, '아이폰 기(氣)꺽기'를 위해 50.6% 이상으로 오히려 점유율을 높일 가능성도 배제할 수 없는 상황이다.

28일 관련업계에 따르면, SK텔레콤은 12월 이동통신 시장 점유율에서 50.5%를 무난히 유지할 것으로 전망된다. 50.5%는 1위 이통사업자인 SK텔레콤이 천명한 '마지노선'으로, 정만원 SK텔레콤 사장도 수차례 50.5%를 지키겠다고 강조해왔다.

하지만 KT가 애플 아이폰을 들여와 큰 반향을 일으키면서 시장판도 변화에 이목이 쏠리고 있다. 아직 공식 집계가 이뤄지지는 않았지만 SK텔레콤은 강한 자신감을 보이고 있다.

SK텔레콤 관계자는 "12월 집계가 끝나지 않았지만 50.5%는 무난히 지킬 것으로 보인다"면서 "아이폰 얘기로 떠들썩하지만 점유율에 변화를 줄 만큼 파괴력은 없는 것 같다"고 평가절하했다. 일각에서는 SK텔레콤이 아이폰의 코를 납작하게 만들기 위해 오히려 시장점유율을 높일 가능성도 배제하지 않고 있다.

국내 이동통신 가입자는 4800만명으로 추산되는 가운데, SK텔레콤이 4만8000명만 추가로 확보하면 0.1%를 높일 수 있다. 특히 SK텔레콤은 지난 3분기 8340억원의 마케팅비를 사용하고도 6000억원 이상의 영업이익을 기록하는 등 마케팅 여력도 충분하다.

KT는 SK텔레콤의 점유율 변화에 촉각을 곤두세우고 있다. 아이폰은 지난 21일 기준으로 누적 판매량이 17만대를 넘어섰다. 지난 달 21일부터 27일까지의 예약 판매량 6만5000대를 제외하면, 일평균 개통량이 5250대에 이르는 것으로 볼 수 있다.

아이폰이 기대 이상으로 선전하고 있지만 SK텔레콤의 'T옴니아2'도 초반 부진에서 벗어나 상승세를 타고 있다. 10월26일 출시된 T옴니아2는 11월 25일까지 약 2만대가 팔렸으나 보조금을 확대한 11월 26일부터 12월22일까지 16만여대가 판매돼 누적 판매량이 18만대를 넘어섰다.

또한 '연아의 햅틱'이 최근 100만대를 돌파했고 에나멜폰(70만대), 고아라폰(60만대), 햅틱팝(50만대) 등이 꾸준히 인기를 모으고 있어 '50.5%냐 50.6%냐'는 결국 SK텔레콤의 선택과 의지에 달려 있는 셈이다.

업계 관계자는 "애플 아이폰이 보조금 확대를 촉발시켰지만 고착화된 시장 점유율을 뒤흔드는 데는 실패했다"면서 "SK텔레콤도 지배적 사업자로서의 부담 때문에 시장 점유율을 무리하게 높이지는 못할 것"이라고 전망했다.

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Posted by 정이리

삼성전자 가 휴대폰의 '터치감'을 높이기 위해 애플 아이폰이 도입한 것과 같은 '정전식'을 채택키로 했다. 삼성의 애플 아이폰 따라잡기가 본격화된 것이다. 이에 따라 삼성의 터치 전략이 기존 '감압식'에서 '정전식'으로 무게중심을 옮겨갈 지 업계가 주목하고 있다.

14일 관련 업계에 따르면, 삼성은 구글의 안드로이드 운영체제(OS)를 탑재한 '구글폰'을 내년 초 국내 시장에 출시하면서 '정전식'을 도입할 계획인 것으로 알려졌다. 삼성전자 관계자는 "이미 해외에 출시하는 구글폰은 정전식을 채택하고 있다"면서 "내년 초 구글폰의 출시를 계기로 국내에서도 정전식이 확대될 것"이라고 강조했다.
 
그동안 삼성은 옴니아ㆍ햅틱 등 주력 풀터치폰에 '감압식'을 채택해왔다. 감압식은 손가락이나 펜으로 화면을 눌러 그 압력으로 작동시키는 방식이다. 반면, 애플 아이폰은 인체의 정전기를 이용하는 '정전식'이어서 손가락이 화면에 닿기만 해도 인식이 된다.

감압식은 손톱으로도 글자를 쓸 수 있지만 정전식은 화면에 대고 손가락을 벌리면 사진이 확대ㆍ축소되는 '멀티터치' 기능이 강점으로 꼽힌다.

삼성전자가 정전식을 도입키로 한 것은 스마트폰 OS와 밀접한 관련이 있다는 분석이다. 삼성전자 관계자는 "그동안 삼성 스마트폰의 주력 운영체제인 윈도 모바일은 펜으로 눌러야 작동하는 메뉴때문에 감압식을 사용할 수밖에 없었다"면서 "하지만 구글 안드로이드는 손가락으로 작동이 가능하기 때문에 정전식 도입을 검토하게 된 것"이라고 설명했다.

정전식은 윈도 모바일 OS에도 확대ㆍ적용될 전망이다. 삼성전자측은 "윈도 모바일 6.5.2까지는 펜 입력 UI가 남아 있어서 감압식을 써야 하지만 내년에 6.5.3 버전이 나오면 정전식으로 전환할 수 있을 것"이라고 내다봤다.
 
삼성이 정전식을 도입하면서 국내 터치폰시장은 '감압식'에서 '정전식'으로 급선회할 것으로 관측된다. 이미 LG전자는 지난 6월20일 정전식을 적용해 두 손가락으로 사진이나 문서, 웹페이지 등을 확대 축소하는 아레나폰을 선보인 바 있다. SK그룹의 휴대폰 단말시장 재진출이라는 점에서 화제를 불러모았던 SK텔레시스의 '더블유(W)'도 정전식을 채택해 멀티터치가 가능하다.

업계 관계자는 "감압식보다 정교하게 구동되고 멀티터치가 가능한 정전식 도입이 늘어나면서 삼성도 더 이상 감압식만을 고집할 수 없었을 것"이라며 "정전식이 도입되면 삼성 휴대폰의 UI도 손가락 중심으로 보다 유연하게 변하게 될 것"이라고 밝혔다.
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Posted by 정이리

"애플 아이폰은 매우 혁신적인 제품입니다. 삼성전자 등 국내 휴대폰 제조사에 좋은 자극제가 될 것입니다."

KT가 아이폰 예약 구매자 1000명을 대상으로 개통행사를 개최한 28일 서울 잠실실내체육관. 행사 참가자들로 북새통을 이룬 체육관의 한쪽 사무실에서 기자들을 만난 김우식 KT 개인고객부문장(사장·사진)은 "아이폰은 전 세계적으로 돌풍을 일으키고 있는 혁신적인 제품이어서 고객들이 긴 줄을 서가며 관심을 보이고 있다"며 이같이 밝혔다.

쌀쌀한 날씨에도 불구하고 아이폰 홍보 티셔츠를 입고 '아이폰 전도사'를 자처한 김 사장은 "국내 스마트폰 보급률은 외국에 비해 현저히 낮지만 아이폰 도입을 계기로 스마트폰 시장이 확대되고 콘텐츠 산업도 발전할 것"이라며 "내년에는 스마트폰 라인업을 대폭 늘리겠다"고 말했다.

그는 KT가 지난 21일부터 27일까지 접수받은 아이폰 예약 가입자 6만5000명 가운데 절반 정도가 SK텔레콤 등 타사 가입자라는 점을 언급하면서 "국내에 아이팟 터치(애플 동영상 플레이어) 사용자가 50만명을 넘은 만큼 아이폰 수요도 50만대 이상은 되지 않겠느냐"며 기대감을 숨기지 않았다.

김 사장은 한동안 주춤했던 사업자간 보조금 경쟁이 아이폰으로 재점화됐다는 경쟁사들의 지적에 대해서는 "아이폰과 같은 스마트폰은 일반 휴대폰보다 고가여서 스마트폰 시장 활성화를 위해서라도 보조금을 강화할 필요가 있다"면서 "스마트폰 요금제가 다소 비싸기 때문에 보조금 확대는 소비자들의 이익과도 부합한다"고 설명했다.

특히 그는 "조만간 출시하는 삼성의 '쇼옴니아'도 아이폰과 비슷한 수준의 보조금을 지급할 것"이라며 아이폰발 보조금 확대가 스마트폰 전반으로 이어질 것임을 시사했다. KT가 12월1일 출시 예정인 쇼옴니아는 WCDMA, 와이브로, 와이파이가 결합된 세계 최초의 단말기로, 와이브로와 와이파이를 통해 무선 인터넷을 이용할 수 있다는 것이 특징이다.

김우식 시장은 아이폰의 단점으로 지적받고 있는 AS(애프터서비스) 문제에 관해서는 "AS 발생시 1대1로 맞교환해주는 애플의 글로벌 기준에 맞추다보니 국내 제조사들에 비해 AS가 불편한 것은 사실"이라면서도 "아이폰 단말기 자체의 하자율이 낮아 소비자들이 큰 불편을 겪지는 않을 것"이라고 밝혔다.

김 사장은 내년 출시 예정인 애플의 차세대 아이폰과 관련, "TV쪽으로 특화된 단말인 것으로 알고 있다"면서도 "아직 도입 여부를 결정하지 않았다"고 말했다.
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Posted by 정이리


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