라틴어 '나는 구른다(I Roll)'는 뜻의 볼보는 1926년 스웨덴 북부에서 태어났다. 소규모 공장이 즐비해 누구든지 부품을 조립해 차를 만들 수 있었던 시절이었지만 도로는 울퉁불퉁 엉망이었고 겨울은 춥고 길었다. 차들은 얼마 달리지 못하고 고장이 나기 일쑤였다.

공동 창업자인 아사르 가브리엘슨과 구스타프 라슨은 이 한계를 넘고 싶었다. 볼보가 '튼튼하고 안전한 차'의 대명사가 된 배경이다. 볼보는 승용차 부문에서의 성공에 힘입어 트럭, 버스, 항공엔진 등으로 영역을 넓혀갔으나 90년대 실적 악화로 1999년 승용차 브랜드 '볼보'를 분사해 포드에 매각했다.

10년간 포드 그룹에 속해 있던 볼보는 올 3월 중국 지리자동차로 다시 둥지를 옮겼다. 인수금은 18억 달러. 지리자동차의 자본을 등에 업은 볼보는 연간 생산량 규모를 현재 40만대 규모에서 5년 이내 100만대로 확대한다는 복안이다.

볼보 최초의 차 야곱(1927년)

볼보의 첫번째 모델인 야곱(OV4)은 1927년 4월14일 스웨덴 룬드뷔 공장에서 태어났다. 고전적인 오픈카로 물푸레나무와 너도밤나무 원목으로 제작됐으며, 여기에 금속 박판 커버를 덮어 품격을 높였다. 강력한 차대, 활축 그리고 긴 원통형 스프링을 앞뒤로 장식한 것은 유럽보다는 미국 스타일에 가까웠다. 4기통 엔진으로 최고 속도가 90Km에 달했다.

최초의 6기통 차(1929년)

PV651은 볼보자동차 최초로 6기통 엔진을 얹은 모델이다. 기존 4기통 엔진과 비교하면 출력은 28마력에서 55마력으로, 배기량은 1944cc에서 3010cc로 늘어났다. 예술가인 마스올레가 디자인했으며 미국인들의 취향이 더 많이 반영된 탓에 볼보의 주 고객인 보수적이고 경제력이 있는 중산층들의 호감을 얻을 수 있었다.

조금 더 길어진 휠베이스(295cm)는 다리를 뻗을 수 있는 공간을 충분히 늘려줬고, 높은 지붕은 승객들이 모자를 쓰고도 여행하기에 충분했다. 히터는 1930년대 중반에 들어서야 장착됐다.

스웨덴 최초의 대중차(1946년)

2차 세계 대전 중 볼보는 스웨덴 군용차량 생산체제로 전환해 비도로 주행용 차량 등을 생산하는데 전념하는 한편 소형차 'PV 444'도 개발했다. PV 444 개발 과정에서 볼보는 세계 최초로 얇은 판을 겹쳐 만든 자동차 유리를 적용해 사고가 나더라도 운전자의 피해를 최소화하는데 성공했다. 444 모델은 당초 계획된 생산 수량을 훨씬 뛰어넘는 20만대 판매고를 기록하며 스웨덴 대중차로 이름을 날렸다.

가장 안전한 차(1966년)

볼보가 ‘세상에서 가장 안전한 차’라고 역설했던 볼보 144는 스포츠카에서만 찾아볼 수 있는 디스크 브레이크를 기본 사양으로 장착했으며, 에너지를 흡수하는 크럼플존과 접이식 조향대도 탑재했다. 허리를 감싸는 2점식이 아닌 가슴을 가로지르는 3점식 안전띠를 세계 최초로 사용한 것도 바로 이 차량이다.

측면 충격보호 추가(1991년)

볼보 850은 5기통 알루미늄 엔진, 전륜 구동, 자동차 조절벨트 릴 등의 신기술을 두루 탑재했다. 특히 눈길을 끄는 것은 측면 에어백. 덕분에 각종 연구 기관의 충돌 테스트에서 ‘가장 안전한 자동차’로 인정받았다. 외관도 볼보의 강인한 이미지를 잘 담고 있다는 평가다.

새로운 변화 '컨버터블'(1997년)

C70 컨버터블은 볼보 역사상 가장 독창적이고 고급 차종이라는 점에서 화제를 모았다. 사실 볼보는 안전의 이유로 오픈카 제작을 망설여왔지만 ROPS(전복보호시스템)과 커튼형 에어백 시스템 등을 개발함에 따라 컨버터블 시장에 본격 뛰어들었다. 세계적인 컨버터블 디자인 생산 기업인 이탈리아 피닌파리나와 합작했다.

젊은 볼보 '해치백'(2006년)

2006년 파리모터쇼에서 처음 선보인 '뉴 볼보 C30'는 독특한 디자인의 해치백 차량이다. 볼보가 기존의 남성 중심에서 여성 시장으로 한발 옮겨왔다는 점에서 의미가 큰 모델이다.

특히 뒤태는 '어항'을 연상시키는 유리와 스웨덴 전통 목마의 곡선이 조화를 이룬다. '엉덩이가 예쁜 차'라는 별명도 그 때문에 생겼다. 자동차 키를 가방이나 주머니에 둔 상태에서도 시동을 걸 수 있는 키리스고(Keyless Go) 시스템도 탑재해 편의성을 높였다.

알아서 멈춰서는 차(2008년)

볼보 XC60은 자동차가 잘 달리는 것은 물론 잘 멈춰서는 것도 중요하다는 사실을 역설한다. 핵심은 시티 세이프티(City Safety)다. 이 시스템은 시속 30km 이하 주행 중 사고 위험 시 운전자가 반응하지 않더라도 자동차 스스로 속도를 줄이거나 멈춰선다. 30km/h 이상으로 주행 할 때는 앞 차와의 간격을 유지하고, 60km/h 이상일 때는 차선 이탈시 경고 신호를 보내준다.

보행자 추돌 방지(2010년)

올 하반기 출시될 예정인 볼보 S60은 보행자 추돌방지 시스템을 세계 최초로 탑재한다. 차 그릴에 장착된 레이더 시스템과 백미러 안쪽의 카메라가 도로 상황을 체크하다가 위험 상황이 발생하면 강력한 경고음과 함께 앞 유리에 붉은 빛을 비춰 경고한다. 이 순간 운전자가 즉시 대응하지 못하면 차가 스스로 브레이크를 작동시켜 속도를 줄인다.
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Posted by 정이리

최근 영화로도 부활한 추억의 미드(미국 드라마) '전격Z작전'은 자동차 찬가나 다름이 없다. 주인공이 손목 시계에 대고 "키트 도와줘"라고 말하면 기다렸다는 듯 나타나 적들을 물리치는 인공지능차는 뭇 남성들의 가슴을 설레게 했다.

인공지능차 기술이 상상을 넘어 현실에서 이뤄지기 시작하는 요즈음, 그때 그 키트 역할을 맡았던 포드 머스탱도 변화와 혁신을 거듭해가고 있다. 1903년 미국 디트로이트의 허름한 마차공장에서 출발해 107년 역사를 자랑하는 포드의 수많은 브랜드 중에서도 스포츠카로 널리 알려진 머스탱의 발자취를 따라가보자.

머스탱 출시 첫해 41만대 판매(1964년)

1964년 4월 17일 뉴욕 월드 페어에서 처음 선보인 1세대 머스탱은 실용성과 주행성, 합리적인 가격 등으로 출시 첫해 41만대 이상 팔리는 대박을 터트렸다. 영화 007 시리즈 '골드 핑거'에도 출연해 주가를 한껏 올렸다.

고성능 스포츠카 도약(1965년)

머스탱은 1965년 패스트백 루프 디자인의 '쉘비 GT350'을 출시하며 고성능 모델로 이미지를 쌓기 시작했다. GT350은 세계적인 자동차 경주 대회인 나스카에서 맹위를 떨치고 있던 코베트 스팅레이의 경쟁차로, 모든 개조는 'AC 코브라'로 유명했던 캐롤 쉘비가 맡았다. 쉘비는 섀시와 하체를 대대적으로 교체했으며, V8엔진 출력도 300마력 이상으로 높였다. 제로백(0→100km/h)은 6.3초, 최고 속도는 210km/h에 달했다.

머스탱 ‘빅 블록’ 엔진 화제(1968년)

포드 머스탱은 1세대의 성공을 잇기 위해 데뷔 3년만에 신형을 출시했다. 엔진은 120마력의 4.1리터를 시작으로 200/225/271마력의 V8 엔진을 장착했다. 특히 315마력의 6.4리터 ‘빅 블록’ 엔진은 큰 화제를 낳았다. 스티브 매퀵 주연의 '불리트'에 출연해 영화와 각별한 인연을 다시 한번 발휘했다.

오일 파동으로 크기 줄여(1974년)

1972년 오일 파동이 전 세계를 강타하면서 포드 머스탱 역시 각 엔진의 크기와 출력을 크게 줄였다. 1974년부터 1978년까지 출시된 머스탱 II는 섀시 등의 부품을 공유하면서 차체 사이즈도 작아졌다. 1975년까지는 V8엔진 없이 4기통 모델만 나오기도 했다.

유럽 스타일 적용(1982년)

1979년부터 1993년까지는 포드의 유럽 스타일이 전성기를 이룬 해로 기록된다. 해치백 스타일도 새로 선보였으며, 컨버터블 라인업도 추가됐다. 특히, 1982년 12년의 공백을 깨고 돌아온 머스탱GT가 신바람을 일으켰다. 5.0리터 V-8엔진을 장착한 머스탱GT는 성능면에서 과거와 결별을 선언해 호평을 받았다.

머스탱 코브라 첫해 5000여대 판매(1993년)

1993년 포드 머스탱은 SVT(Special Vehicle Team) 코브라 버전을 처음 선보였다. 이때부터 SVT 코브라는 머스탱의 고성능 버전으로 자리잡았다. 5리터 엔진은 235마력을 발휘했고, 첫해 4933대가 판매됐다.

7세대 머스탱 디자인 확립(1994년)

1994년 출시된 포드 머스탱 7세대는 오리지널 스타일로 돌아간 동시에 현대식 디자인이 확립된 모델이기도 하다. 엔진은 145마력의 3.8리터 V6와 205마력의 5리터 V8이 주력이었으며, GT40의 실린더 헤드와 흡기 시스템을 적용한 코브라는 240마력으로 발전했다. 1950년에는 300마력의 코브라 R이 250대 한정 생산됐다.

머스탱 효자 종목(1999년)

포드 머스탱 8세대는 1999년에 더욱 빛을 발했다. 한 세대를 풍미한 파이어버드, 카마로 등이 판매 부진을 겪었던 것이 반해 머스탱은 여전히 인기를 얻으면서 포드의 효자 노릇을 톡톡히 했다. 또한 2000년 5.4리터 엔진을 얹은 코브라 R과 머스탱 GT의 블리츠 에디션, 마하 1 에디션 모델들도 큰 인기를 얻었다. 2004년에는 미국 미시건 AAI 공장으로 생산 시설을 옮겼고 같은해 390마력의 슈퍼차저 버전이 나왔다.

머스탱 900만대 돌파(2008년)

포드 머스탱은 2008년 4월 누적 생산 900만대를 돌파했다. 정확히 데뷔 44년만이다. 900만대째 머스탱은 2007년 4월 17일에 생산된 GT 컨버터블. 포드는 머스탱 데뷔 45주년을 기념하기 위해 스페셜 에디션 두 가지 모델을 출시하기도 했다.
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Posted by 정이리


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