정부가 '와이브로 종주국'의 위상 제고를 위해 총력전을 펴고 있다. 청와대ㆍ국회ㆍ방송통신위원회가 앞다퉈 팔을 걷어붙이고 나섰다. 대외적으로는 와이브로 수출 확산에 주력하면서 대내적으로는 투자 확대를 유도하는 등 와이브로 확산을 위한 역량 결집에 나선 것이다.
 
26일 방송통신위원회에 따르면, 이병기 방통위 상임위원은 22일 인텔 쓰리램 비스와나탄 와이맥스오피스 총괄매니저(부사장)와 면담을 갖고 와이브로 활성화를 위한 협력방안을 논의했다.

이병기 위원은 이 자리에서 "인텔이 국내 와이브로 투자에 적극적으로 나서달라"고 요청했고, 인텔 부사장은 "신규 와이브로 사업자가 나타나면 투자를 적극 고려하겠다"고 화답했다. 특히 양측은 브라질, 멕시코와 함께 인도를 와이브로 진출 유력국가로 거론하면서 이 지역에서의 와이브로 확산에 공조하기로 의견을 모았다.
 
12억 인구의 인도는 유선환경이 열악해 와이브로를 전국에 걸쳐 구축하는 방안이 추진되고 있다. 이를 위해 인도에서는 2월중 총 50억달러(6조원)가 넘는 와이브로 주파수 경매가 실시될 예정이다.

지난 25일 이명박 대통령에 이어 다음 달 20일경 최시중 방통위원장이 인도를 방문해 세일즈 외교에 나서는 것도 그 때문이다. 방통위 관계자는 "와이브로가 인도에 공급되면 국내 통신장비와 단말기의 인도 진출이 크게 늘어날 것"이라고 기대감을 내비쳤다.

와이브로는 청와대도 관심을 갖고 있는 현안이다. 지난 해 말 청와대 업무보고에서 이명박 대통령이 갑작스럽게 와이브로 활성화 대책을 묻자 최시중 위원장과 함께 배석했던 한국인터넷진흥원 김희정 원장이 답변에 나서기도 했다. 김 원장은 "이명박 대통령께서 와이브로에 대해 깊은 관심을 갖고 있다는 것이 매우 인상적이었다"고 귀띔했다.
 
국회도 와이브로 수출을 거들고 나섰다. 국회 문방위 소속 안영환ㆍ최구식 의원(한나라당) 등은 지난 8~14일 1주일간 미국 라스베이거스에서 CES(국제전자제품박람회)에 참가한 후 인텔 본사에 들러 와이브로사업 현황 등에 관해 브리핑을 받았다.

와이브로는 우리나라가 원천 기술을 대거 보유하고 있는 통신기술로, LTE(롱텀에볼루션)와 4세대 이동통신 표준 경쟁을 펼치고 있다. 방통위 고위 관계자는 "3세대 이동통신 시절 이전에는 우리 기술을 수출해 본 경험이 없는 것이 사실"이라며 "와이브로는 한국형 기술의 글로벌화를 실현한다는 점에서 의미가 매우 크다"고 강조했다.
 
하지만 상황이 녹록치만은 않다. 국외에서는 소니에릭슨 등 글로벌 통신업체들의 LTE(롱텀에볼루션)공격이 거센데다 국내에서는 와이브로 종주국의 위상에 걸맞는 서비스가 아직 자리를 잡지 못했기 때문이다.

KT
가 연내 84개시에 와이브로망을 구축키로 하면서 와이브로서비스에 대한 갈증이 다소나마 해소될 것으로 기대된다.

하지만 SK텔레콤 등 주요업체가 4세대 이동통신으로 와이브로가 아닌 LTE를 내심 선호하고 있어 방통위의 고민이 깊어가고 있다. 방통위의 한 고위 관계자는 "정부는 와이브로를 육성하려고 이리저리 뛰어다니는데 사업자들은 다른 마음을 갖고 있다"며 섭섭한 속내를 내비쳤다.
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Posted by 정이리

지난 14일로 출범 1주년을 맞는 KT 이석채호가 사상 처음으로 매출 20조원 목표에 도전한다.

KT는 또한 올해 스마트폰 비중을 전체 단말 라인업에서 20% 이상으로 확대해 10종 정도를 출시할 계획이다. 아울러 전국 84개시에 와이브로망을 구축하고 쿡앤쇼존(구 네스팟존)도 2만7000개 지역으로 확대하는 등 무선 인터넷 전략을 대폭 강화할 전망이다.
 
이석채 KT 회장(사진)은 19일 프레스센터에서 열린 신년 기자간담회에서 이같은 내용을 골자로 한 2010년 사업계획을 발표했다.
 
KT는 우선 지난해 애플 아이폰 도입으로 확보한 스마트폰 시장에서의 주도권을 이어가기 위해 올해 스마트폰 비중을 전체 단말에서 20% 이상으로 대폭 늘리기로 했다.
 
한 해 평균 35~40종의 단말을 출시했던 KT는 올해 단말 라인업을 50종 이상으로 늘리는 동시에 스마트폰도 10종 이상 선보인다는 전략이다. 앞서 SK텔레콤이 올해 15종 총 200만대의 스마트폰을 보급하겠다고 밝힌 데 이어 LG텔레콤도 스마트폰 라인업에 집중할 계획이어서 올해 국내 스마트폰 라인업은 모두 40여종으로 늘어날 전망이다.
 
이석채 회장은 스마트폰 확산을 독려하기 위해 무선 인터넷 망도 확대하기로 했다고 강조했다. KT는 이와 관련, 언제 어디서나 편리하게 무선인터넷을 이용할 수 있는 와이브로존은 지난 해 28개 도시에서 올해 84개 도시로 늘릴 방침이다.
 
무선인터넷(와이파이) 서비스인 쿡앤쇼존(기존 네스팟존)도 현재 1만3000곳에서 올해 2만7000곳으로 확대된다. 당초 쿡앤쇼존은 올해 5만 곳으로 확대할 계획이었지만 4G 전략과 투자 대비 효율성 등을 고려해 절반 가까이 줄인 것으로 전해졌다.
 
특히 KT는 '올(All) IP' 트렌드에 발맞춰 올해 FTTH(광케이블 가입자망)의 전국 커버리지를 99%까지 달성할 방침이다. 또한 특화된 콘텐츠와 차별화된 서비스로 IPTV(인터넷TV) 누적 가입자를 200만명으로 늘린다는 복안이다.
 
유선전화의 경우도 아파트 단지내 1인 매장 '쿡쇼 팝업스토어'를 비롯한 생활 밀착형 영업점을 1000개 이상 확대하는 등 영업력을 대폭 강화해 집전화와 인터넷전화를 포함한 총 유선전화 가입자를 2000만명 수준으로 유지할 계획이다.
 
이석채 회장은 "KT는 작년에 무선인터넷 시장으로의 패러다임 전환이라는 작지만 큰 일을 했다"고 자평하고 "2010년 호랑이 해를 맞아 스마트하게 고민하고, 과감히 도전하며, 빠르게 실행해 변화와 혁신을 완성함으로써 그 성과를 고객 여러분께 돌려드릴 수 있도록 최선을 다하겠다"고 다짐했다.

한편, KT는 지난해 매출 18조9600억원, 영업이익 1조8200억원(명퇴비용 반영시 9600억원), 당기순이익 1조2600억원(명퇴비용 반영시 6100억원)을 달성한 것으로 추정한다고 밝혔다.

표현명 개인고객부문장(사장)은 "올해는 시장 가이던스로 제시한 19조5000억원의 매출을 넘어 20조원 목표에 도전하고, 투자금액도 3조2000억원에 달할 것"이라고 덧붙였다.
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Posted by 정이리


무선 인터넷 '와이파이(WiFi)'가 스마트폰 시대를 맞아 부활의 나래를 활짝 펼치고 있다. 그동안 '비효율적'이라는 이유로 철저히 외면당했지만 최근에는 통신사들의 무선통신 전략의 중요한 한 축으로 당당히 자리를 잡아가고 있다.

이에 따라 KTㆍSK텔레콤 등 통신사들도 올해 3500억원 이상을 투자하는 등 와이파이 망 확대에 역량을 집중할 전망이다.
 
18일 관련 업계에 따르면, KT(대표 이석채)는 올해 2000억원 이상을 투입해 와이파이 망을 대폭 확대할 계획인 것으로 전해졌다. 현재 KT는 전국에 1만3000여곳(AP 기준 4만여개)의 '넷스팟존'을 운영하고 있는 가운데, 올해는 이 존을 5만여곳으로 확대한다는 방침이다.

이는 스마트폰 확대로 3G WCMA 망에 집중되는 데이터 트래픽을 분산하기 위한 조치로 풀이된다. 특히, WCDMA나 와이브로에 비해 와이파이는 투자비가 적은 대신 트래픽 분산 효과가 크다는 점이 작용한 것으로 관측된다.

업계 관계자는 "그동안 KT가 1만3000여곳의 와이파이 존을 구축하는데 1000억원 정도 투입된 것을 감안하면, 장비가격 하락 등을 고려한다 해도 올해는 2000억원 이상을 쏟아을 것으로 보인다"고 밝혔다.
 
SK텔레콤(대표 정만원)도 와이파이 망 구축을 위해 올해 1500억원 규모의 투자 계획을 검토 중인 것으로 전해졌다.

앞서 SK텔레콤 하성민 MNO CIC 사장은 지난 14일 '무선인터넷 서비스 활성화를 위한 종합 계획'을 발표하면서 "T멤버십 제휴사 매장과 공공장소를 중심으로 독자 와이파이 망 구축에 나서겠다"고 밝힌 바 있다. 업계는 SK텔레콤이 뒤늦게 뛰어드는 만큼 예상보다 큰 폭의 투자가 이뤄질 것으로 기대하고 있다.

이통사 관계자는 "SK텔레콤이 작년에 와이파이 망 구축 계획을 논의할 때 KT 수준으로만 하자는 의견이 있었지만 그 정도는 생색내기에 불과한 만큼 좀더 해야 한다는 의견이 다수를 이뤘다"고 귀띔했다. 올해 투자 규모가 1500억원을 넘어설 것이라는 것임을 시사하는 대목이다.

시장조사기관인 로아그룹의 윤정호 컨설턴트는 "KT가 이미 거점 지역을 확보한 상황에서 SK텔레콤이 올해 투자할 금액을 어느 지역에 쏟아부을 것인지가 관건"이라고 지적했다.
 
KTㆍSK텔레콤가 '와이파이 존'을 앞다퉈 확대하는 것과 달리 통합 LG텔레콤(대표 이상철)은 다소 미온적인 전략을 구사하고 있다.

통합 LG텔레콤은 myLG070 인터넷전화를 보급하면서 공급하는 무선 AP(공유기)가 가정과 기업을 합쳐 약 210만여개에 달하는 것으로 추산하고 있다. 회사 관계자는 "기존에 보급된 인프라를 최대한 활용할 계획"이라며 "경쟁사들처럼 와이파이 존을 구축할 계획은 아직 없다"고 잘라 말했다.
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Posted by 정이리

"그동안 수세적이었던 KT가 주도적인 역할을 하게 된 것은 의미 있는 변화다."(KT 임원)
"뭔가 분주하게 움직이는 것처럼 보였지만 의미 있는 성과물이 없다." (경쟁사 임원)
 
14일 출범 1주년을 맞은 KT 이석채호(號)에 대한 평가가 극명하게 엇갈리고 있다. 그동안 SK텔레콤이 주도해온 시장 구도를 깨고 KT가 주도권을 확보해가고 있다는 일부의 긍정적 평가와 달리 일각에서는 '비전이 없다'는 비판적인 시각을 노골적으로 드러내고 있다.

이석채 회장은 KT-KTF 합병 후 첫 분기 실적에서 무난한 성적표를 받았다. 통합KT는 지난 3분기(7월~9월) 총 매출이 유선전화 매출의 감소에도 불구하고 무선 수익 증가로 전년 대비 3.9%p 증가한 4조8212억원을 기록했다.

반면, 영업이익은 통합KT출범에 따른 마케팅비 상승으로 전년 대비 11.7%p 감소한 4131억원으로 집계됐다. 이에 따라 3분기까지 누적 매출은 14조2082억원, 영업이익은 1조4947억원을 기록했다.

장영수 키움증권 애널리스트는 이에 대해 "KT의 3분기 실적은 컨센서스(증권사 평균 전망치) 수준에 부합한 것"이라고 긍정적으로 평가했다. 아직 4분기 실적이 공식 발표되지 않았지만 영업적자가 발생했을 것이라는 추정도 나온다.

최근 6000여명에 달하는 대규모 인력조정을 추진함에 따라 8700억원에 이르는 퇴직 비용이 발생했기 때문이다. 아이폰 도입에 따른 보조금 확대도 적잖은 부담으로 작용하고 있다.

업계는 KT가 아이폰(3GS 16GB 기준) 보조금으로 지금까지 1000억원 정도(24만대 개통 기준)를 쏟아부은 데 이어 광고 마케팅 비용으로 1000억원 정도를 추가 투입한 것으로 보고 있다. 지난 3분기 KT의 이동통신 마케팅비가 4000여억원인 점을 감안하면, 4분기 마케팅비는 최대 5000억원대에 이를 전망이다.

일각에서는 이번 구조조정으로 연간 3000억원 규모의 인건비 절감 효과를 기대하며 향후 실적에 대한 긍정적인 전망을 내놓고 있다. 하지만 KT가 한 단계 더 도약하기 위한 비전을 제시하지는 못하고 있다는 지적도 제기되고 있다.

경쟁사의 한 관계자는 "이석채 회장이 KT의 구조조정에 나서고 유무선 결합상품을 적극 내놓고 있지만, 실질적인 비전 제시에까지는 이르지 못하는 것 같다"고 평가절하했다.

포화된 통신시장에서 새로운 먹거리를 찾기 위해 SK텔레콤은 IPE(산업 생산성 증대)를 내세우고 있고, LG텔레콤은 '탈 통신'을 기치로 내걸었지만 KT는 여전히 통신시장에만 집중하고 있다는 지적인 것이다.

KT 내부에서는 이석채 회장의 조직 운용 스타일에 대한 불만도 조금씩 흘러나오고 있다.

KT의 A 팀장은 "이 회장이 사업부별 경쟁력을 강화하기 위해 사장제를 전격 도입했지만 핵심적인 권한은 코퍼레이트센터(CC)에 집중돼 있어 사장제 도입 취지가 무색해지고 있다"고 지적했다. B팀장은 "지나치게 정부 정책 기조와 함께 가다보니 KT의 미래 경쟁력에 문제가 없는 것인지 은근히 걱정이 된다"고 속내를 털어놓기도 했다.

이석채 KT 회장은 올해 신년사에서 "매출 20조원 시대를 열자"고 역설했다.

지난 1년간 KT-KTF 합병, 컨버전스 도입 등에 집중해온 이석채 회장은 출범 2년차를 맞는 올해 새로운 비전을 제시하고 조직을 다독여야 하는 숙제를 안고 있다. 통합법인 출범 2주년을 맞아 매출 20조원 시대를 개막하려는 이 회장의 리더십이 어떤 결실을 맺을지 지켜볼 일이다.
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Posted by 정이리

"올 뉴(All New) KT를 기치로 모든 것을 혁신시키고 변화시키겠다"(2009년 1월14일 취임식)
"KT-KTF 합병은 컨버전스라는 시대의 요청이자 소명이다."(2009년 6월1일 통합KT 출범식)
"우리가 이룩한 작년의 성과는 KT그룹을 감싸고 있는 긴 터널을 벗어나기 위한 시작에 불과하다."(2010년 시무식)
 
혁신과 변화를 상징하는 '올 뉴 KT'를 기치로 내건 KT 이석채호(號)가 오는 14일로 출범 1주년을 맞는다. 지난 1일 시무식에서 이석채 회장은 "작년 한해 우리는 참으로 많은 일들을 겪었다"며 다사다난했던 지난 한 해를 회고했다.

돌이켜보면 이석채 회장에게 2009년은 전광석화와 같은 한 해였다. 사장 취임 이후 엿새만에 KT-KTF 합병을 발표하고, 비상경영을 선포한데 이어 유무선 컨버전스 시대를 주도하는 등 그야말로 광폭 행보의 연속이었다. KT의 한 임원은 "참으로 숨가쁘고 바쁜 1년이었다"며 이석채호의 출범 1주년을 의미있게 평가했다.
 
KTF와 합병으로 통합KT 재탄생
KT 이석채호는 사실 대내외 악재속에서 출발했다. 전 경영진이 불미스러운 일에 엮이면서 KT에 대한 신뢰도는 추락했고, 유선전화 등 주요 사업 매출이 급감하는 등 안팎으로 시련을 겪고 있었다.

이 회장이 취임하자마자 '올 뉴 KT'를 외친 것도 이대로 가다가는 침몰할 수밖에 없다는 위기감에서 비롯된 것이었다. 전격적으로 이뤄진 KT-KTF 합병도 이와 무관치 않다. 한 측근은 "합병 추진시 경쟁사들의 반발이 심했지만 당당하게 맞서 합병을 성공적으로 이끌어냈다"며 '위기를 기회'로 만든 이 회장의 전략을 높이 평가했다.

KT는 KTF와의 합병으로 연 매출 19조원대의 거대 통신사로 거듭났다. 특히, 양사간 합병은 모회사 KT와 자회사 KTF간 단순한 조직 통합이 아니라 유선 1위ㆍ무선 2위간 통합이라는 점에서 통신 시장에 '컨버전스'라는 새로운 바람을 거세게 일으키고 있다.

무선 인터넷 서비스인 와이브로와 3G WCDMA 이동통신을 결합한 '3G+와이브로' 상품을 지난 해 상반기에 선보인 데 이어 하반기에는 3W(WCDMA + 와이브로 + 와이파이) 서비스도 세계 최초로 출시했다. 애플 아이폰을 도입한데 이어 그동안 폐쇄적으로 운영해온 와이파이(WiFi) 개방에도 앞장서는 등 스마트폰 대중화를 주도하고 있다.

유무선을 통합한 FMC(유무선 통합 상품) 서비스로 컨버전스 경쟁에서도 한발 앞서 나갔다. 이석채 회장은 가정용 FMC 서비스인 '쿡앤쇼(QOOK&SHOW)'를 출시하는 자리에서 "KT가 합병을 통해 제시한 컨버전스라는 새로운 IT트렌드를 실현시켰다"고 치켜세웠다.

이 회장의 컨버전스 행보는 이미 ICT(정보통신기술)를 넘어 자동차와 금융 등으로 확대되고 있다. 휴대폰으로 시동을 걸고 이상 유무까지 확인할 수 있는 KT의 '쇼 모바일 서비스'는 현대차의 제네시스, 에쿠스, 쏘나타 등에 탑재돼 도로 위를 누비고 있다. BC카드 지분 인수를 통한 이종 산업간 컨버전스 서비스에도 적극 나서고 있다.

업계는 이석채 회장 부임 이후 KT가 통신시장에서 변화를 주도하고 있다는 점에 공감을 나타내고 있다. 경쟁사의 한 관계자는 "이석채 회장의 도전이 성공할 지는 두고봐야 하지만 KT가 기존 시장 판도를 뒤흔들고 있다는 점에서 일단 높은 점수를 주고 싶다"고 평가했다.
 
이석채 KT회장 취임 1년 행보
2008년 12월9일 KT 사장 후보로 내정
2008년 12월15일 태스크포스(TF) 출범
2009년 1월14일 KT 사장 취임
2009년 1월20일 KTF 합병 선언
2009년  2월24일 CEO 명칭 사장에서 회장으로 변경
2009년  3월18일 방통위 KT-KTF 합병 승인
2009년   6월1일 통합KT 공식 출범

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Posted by 정이리


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