정부가 '와이브로 종주국'의 위상 제고를 위해 총력전을 펴고 있다. 청와대ㆍ국회ㆍ방송통신위원회가 앞다퉈 팔을 걷어붙이고 나섰다. 대외적으로는 와이브로 수출 확산에 주력하면서 대내적으로는 투자 확대를 유도하는 등 와이브로 확산을 위한 역량 결집에 나선 것이다.
 
26일 방송통신위원회에 따르면, 이병기 방통위 상임위원은 22일 인텔 쓰리램 비스와나탄 와이맥스오피스 총괄매니저(부사장)와 면담을 갖고 와이브로 활성화를 위한 협력방안을 논의했다.

이병기 위원은 이 자리에서 "인텔이 국내 와이브로 투자에 적극적으로 나서달라"고 요청했고, 인텔 부사장은 "신규 와이브로 사업자가 나타나면 투자를 적극 고려하겠다"고 화답했다. 특히 양측은 브라질, 멕시코와 함께 인도를 와이브로 진출 유력국가로 거론하면서 이 지역에서의 와이브로 확산에 공조하기로 의견을 모았다.
 
12억 인구의 인도는 유선환경이 열악해 와이브로를 전국에 걸쳐 구축하는 방안이 추진되고 있다. 이를 위해 인도에서는 2월중 총 50억달러(6조원)가 넘는 와이브로 주파수 경매가 실시될 예정이다.

지난 25일 이명박 대통령에 이어 다음 달 20일경 최시중 방통위원장이 인도를 방문해 세일즈 외교에 나서는 것도 그 때문이다. 방통위 관계자는 "와이브로가 인도에 공급되면 국내 통신장비와 단말기의 인도 진출이 크게 늘어날 것"이라고 기대감을 내비쳤다.

와이브로는 청와대도 관심을 갖고 있는 현안이다. 지난 해 말 청와대 업무보고에서 이명박 대통령이 갑작스럽게 와이브로 활성화 대책을 묻자 최시중 위원장과 함께 배석했던 한국인터넷진흥원 김희정 원장이 답변에 나서기도 했다. 김 원장은 "이명박 대통령께서 와이브로에 대해 깊은 관심을 갖고 있다는 것이 매우 인상적이었다"고 귀띔했다.
 
국회도 와이브로 수출을 거들고 나섰다. 국회 문방위 소속 안영환ㆍ최구식 의원(한나라당) 등은 지난 8~14일 1주일간 미국 라스베이거스에서 CES(국제전자제품박람회)에 참가한 후 인텔 본사에 들러 와이브로사업 현황 등에 관해 브리핑을 받았다.

와이브로는 우리나라가 원천 기술을 대거 보유하고 있는 통신기술로, LTE(롱텀에볼루션)와 4세대 이동통신 표준 경쟁을 펼치고 있다. 방통위 고위 관계자는 "3세대 이동통신 시절 이전에는 우리 기술을 수출해 본 경험이 없는 것이 사실"이라며 "와이브로는 한국형 기술의 글로벌화를 실현한다는 점에서 의미가 매우 크다"고 강조했다.
 
하지만 상황이 녹록치만은 않다. 국외에서는 소니에릭슨 등 글로벌 통신업체들의 LTE(롱텀에볼루션)공격이 거센데다 국내에서는 와이브로 종주국의 위상에 걸맞는 서비스가 아직 자리를 잡지 못했기 때문이다.

KT
가 연내 84개시에 와이브로망을 구축키로 하면서 와이브로서비스에 대한 갈증이 다소나마 해소될 것으로 기대된다.

하지만 SK텔레콤 등 주요업체가 4세대 이동통신으로 와이브로가 아닌 LTE를 내심 선호하고 있어 방통위의 고민이 깊어가고 있다. 방통위의 한 고위 관계자는 "정부는 와이브로를 육성하려고 이리저리 뛰어다니는데 사업자들은 다른 마음을 갖고 있다"며 섭섭한 속내를 내비쳤다.

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"올 뉴(All New) KT를 기치로 모든 것을 혁신시키고 변화시키겠다"(2009년 1월14일 취임식)
"KT-KTF 합병은 컨버전스라는 시대의 요청이자 소명이다."(2009년 6월1일 통합KT 출범식)
"우리가 이룩한 작년의 성과는 KT그룹을 감싸고 있는 긴 터널을 벗어나기 위한 시작에 불과하다."(2010년 시무식)
 
혁신과 변화를 상징하는 '올 뉴 KT'를 기치로 내건 KT 이석채호(號)가 오는 14일로 출범 1주년을 맞는다. 지난 1일 시무식에서 이석채 회장은 "작년 한해 우리는 참으로 많은 일들을 겪었다"며 다사다난했던 지난 한 해를 회고했다.

돌이켜보면 이석채 회장에게 2009년은 전광석화와 같은 한 해였다. 사장 취임 이후 엿새만에 KT-KTF 합병을 발표하고, 비상경영을 선포한데 이어 유무선 컨버전스 시대를 주도하는 등 그야말로 광폭 행보의 연속이었다. KT의 한 임원은 "참으로 숨가쁘고 바쁜 1년이었다"며 이석채호의 출범 1주년을 의미있게 평가했다.
 
KTF와 합병으로 통합KT 재탄생
KT 이석채호는 사실 대내외 악재속에서 출발했다. 전 경영진이 불미스러운 일에 엮이면서 KT에 대한 신뢰도는 추락했고, 유선전화 등 주요 사업 매출이 급감하는 등 안팎으로 시련을 겪고 있었다.

이 회장이 취임하자마자 '올 뉴 KT'를 외친 것도 이대로 가다가는 침몰할 수밖에 없다는 위기감에서 비롯된 것이었다. 전격적으로 이뤄진 KT-KTF 합병도 이와 무관치 않다. 한 측근은 "합병 추진시 경쟁사들의 반발이 심했지만 당당하게 맞서 합병을 성공적으로 이끌어냈다"며 '위기를 기회'로 만든 이 회장의 전략을 높이 평가했다.

KT는 KTF와의 합병으로 연 매출 19조원대의 거대 통신사로 거듭났다. 특히, 양사간 합병은 모회사 KT와 자회사 KTF간 단순한 조직 통합이 아니라 유선 1위ㆍ무선 2위간 통합이라는 점에서 통신 시장에 '컨버전스'라는 새로운 바람을 거세게 일으키고 있다.

무선 인터넷 서비스인 와이브로와 3G WCDMA 이동통신을 결합한 '3G+와이브로' 상품을 지난 해 상반기에 선보인 데 이어 하반기에는 3W(WCDMA + 와이브로 + 와이파이) 서비스도 세계 최초로 출시했다. 애플 아이폰을 도입한데 이어 그동안 폐쇄적으로 운영해온 와이파이(WiFi) 개방에도 앞장서는 등 스마트폰 대중화를 주도하고 있다.

유무선을 통합한 FMC(유무선 통합 상품) 서비스로 컨버전스 경쟁에서도 한발 앞서 나갔다. 이석채 회장은 가정용 FMC 서비스인 '쿡앤쇼(QOOK&SHOW)'를 출시하는 자리에서 "KT가 합병을 통해 제시한 컨버전스라는 새로운 IT트렌드를 실현시켰다"고 치켜세웠다.

이 회장의 컨버전스 행보는 이미 ICT(정보통신기술)를 넘어 자동차와 금융 등으로 확대되고 있다. 휴대폰으로 시동을 걸고 이상 유무까지 확인할 수 있는 KT의 '쇼 모바일 서비스'는 현대차의 제네시스, 에쿠스, 쏘나타 등에 탑재돼 도로 위를 누비고 있다. BC카드 지분 인수를 통한 이종 산업간 컨버전스 서비스에도 적극 나서고 있다.

업계는 이석채 회장 부임 이후 KT가 통신시장에서 변화를 주도하고 있다는 점에 공감을 나타내고 있다. 경쟁사의 한 관계자는 "이석채 회장의 도전이 성공할 지는 두고봐야 하지만 KT가 기존 시장 판도를 뒤흔들고 있다는 점에서 일단 높은 점수를 주고 싶다"고 평가했다.
 
이석채 KT회장 취임 1년 행보
2008년 12월9일 KT 사장 후보로 내정
2008년 12월15일 태스크포스(TF) 출범
2009년 1월14일 KT 사장 취임
2009년 1월20일 KTF 합병 선언
2009년  2월24일 CEO 명칭 사장에서 회장으로 변경
2009년  3월18일 방통위 KT-KTF 합병 승인
2009년   6월1일 통합KT 공식 출범


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800ㆍ900MHz 등 주파수 재할당을 앞둔 정부의 4G 이동통신 전략이 중대 기로에 서 있다. 그동안 차세대 4G기술로 '와이브로'에 주력해온 정부의 정책 기조와 달리 사업자들은 와이브로의 경쟁기술인 LTE(롱텀에볼루션)를 선호하고 있어 정부의 고민이 갈수록 깊어가고 있는 형국이다.

11일 관련 업계에 따르면, 방송통신위원회는 800ㆍ900MHz 등 주파수 재할당 계획을 이달 중 확정하고 사업자 선정에 나설 방침이다. SK텔레콤이 독점적으로 사용하는 800MHz와 공공용으로 이용하는 900㎒ 대역에서 각각 20㎒, 그리고 3G 서비스용 2.1㎓ 대역에서 40㎒가 신규 및 후발 사업체에 할당될 전망이다.

업계는 800MHz은 LG텔레콤, 900MHz는 KT, 그리고 2.1GHz는 SK텔레콤이 선호하고 있는 것으로 관측하고 있다. 특히, LG텔레콤은 주파수 할당을 계기로 LTE에 집중할 방침이어서 주목된다.

지난 6일 열린 통합LG텔레콤 출범식에서 이상철 부회장은 "(방통위가) 주파수를 빨리 주면 4G를 빨리 하겠다"며 LTE 서비스에 강한 의욕을 내비쳤다. 기존 와이브로 사업자인 KT ㆍ SK텔레콤도 내심 LTE에 관심을 갖고 있다.

한 이통사 관계자는 "와이브로보다는 LTE가 글로벌 4 시장의 주도권을 잡을 가능성이 높다"고 전제한 뒤 "대세를 따라야 하지 않겠느냐"며 LTE 도입 가능성을 시사했다.

이통사들이 주파수 재할당을 계기로 직접간적으로 LTE 도입 의사를 내비치자 방통위는 곤혹스러워하고 있다. 방통위 이태희 대변인은 "이통사들이 LTE로 가게 되면 그동안 쌓아온 '와이브로 종주국'의 위상이 한번에 무너질 수 있다"고 우려를 나타냈다.

방통위 일각에서 주파수 재할당 시기를 좀더 늦춰서라도 와이브로의 조기 정착을 유도하는 방안이 제기되는 것도 이 때문이다. 주파수 재할당시 3G나 4G, 또는 와이브로나 LTE 등의 사용 목적을 아예 제한하는 막판 카드도 현재 검토 중인 것으로 전해졌다.

방통위는 또 다른 의미에서 '시간'을 주목하고 있다. 방통위 관계자는 "1월에 주파수 재할당이 결정되더라도 신규 사업자가 주파수를 받는 시점은 내년 7월이 될 것"이라며 "이때부터 LTE 망을 구축하기 시작하면 2013년에나 초기서비스가 시작될 것"이라고 말했다.
 
아이폰 등 스마트폰의 확산으로 데이터 트래픽이 급증하는 상황에서 이통사들이 한가하게 LTE 도입을 기다릴 틈이 없을 것이라는 현실론도 제기된다. 결국은 당장 투자가 가능한 와이브로에 의지하게 될 것이라는 얘기다.

이통사들도 와이브로가 필요하다는 데는 이견이 없다. 다만, 3G의 보완재로 인식할 뿐이다. 최종 목표는 역시 LTE다.

업계 관계자는 "KT와 SK텔레콤이 와이브로 사업권을 받았을 때 약속한 사업자당 1조원 투자 약속은 내년이면 지켜질 것"이라며 "그 이후에는 사업자들도 자유롭게 LTE에 집중하게 될 것"이라고 전망했다.

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그동안 개인고객 시장에 집중해온 통신업체들이 새해 들어 유무선결합(FMC) 서비스를 필두로 기업고객시장 공략에 본격적으로 나섰다.

KT
SK텔레콤 간 FMC 경쟁이 개인고객 시장에서 기업고객 시장으로 확전되는 가운데 합병을 앞두고 있는 LG텔레콤 도 경쟁에 가세하는 등 2010년 기업고객 시장에서 펼쳐질 유무선 융합전쟁에 업계의 이목이 쏠리고 있다.

4일 관련 업계에 따르면, KT(대표 이석채)는 개인고객을 겨냥한 FMC서비스를 지난해 11월 국내 최초로 선보인데 이어 기존에 추진해온 기업용 FMC 사업도 꾸준히 확대하고 있다.

FMC란 하나의 단말기로 와이파이(WiFi)지역에서는 인터넷전화로, 이동 중에는 3G망으로 전화를 거는 서비스다. FMC를 도입하면 가정이나 기업에서 통신요금 인하 효과가 클 것으로 기대되고 있다.

현재 KT는 개인 FMC 시장에서는 1만명 정도의 고객을 확보했으며, 기업 FMC 고객도 삼성증권과 대한약사회 등 100여개사에 달할 정도로 시장을 넓혀가고 있다. KT 관계자는 "FMC는 전용 단말기를 사용해야 하는 만큼 개인고객보다는 기업 시장에서 성과가 클 것으로 기대한다"면서 "장기적으로는 개인시장으로 가야 하지만 초반에는 기업 시장에 집중할 수밖에 없다"고 밝혔다.
 
KT가 지난달 22일 서울 광화문 KT아트폴에서 기업고객사를 초청해 모바일 오피스 솔루션을 시연한 것도 기업시장 공략을 염두해둔 포석의 하나다. 모바일 오피스 솔루션은 FMC 단말기를 통해 이메일 체크 등 업무를 처리하도록 특화된 시스템이다.

KT관계자는 "기업 FMC시장 확대를 위해 FMC 단말기도 지난해 3종에서 올해는 10여종으로 대폭 늘리겠다"고 밝혔다.

SK텔레콤(대표 정만원)도 기업시장에 이어 최근 개인 FMC 상품을 출시하는 등 KT와 정면승부를 펼치고 있다. SK텔레콤은 최근 단행한 인사에서도 기업 유무선 융합시장에 집중할 것임을 시사했다.

SK텔레콤은 지난달 18일 인사에서 SK텔링크 박인식 사장을 SK브로드밴드 신임 사장과 SK텔레콤의 MNO CIC의 기업사업부문장으로 전격 발탁했다. 이는 기존 SK텔레콤의 모바일 기반서비스에 SK브로드밴드의 유선부문 서비스를 결합시켜 기업용 FMC 시장의 커버리지를 확대해 나가겠다는 의지의 표현이다.

MNO CIC의 기업사업단을 기업사업부문으로 격상시킨데 이어 무선인터넷 사업의 실행 부서인 NI(Next Internet) 사업부문을 흡수해 음성과 데이터의 시너지를 강화한 것도 이와 무관치 않다.

현재 SK텔레콤은 500여 기업에 FMC 서비스를 제공 중이다. SK텔레콤 관계자는 "이번 인사를 통해 기업고객시장에서의 유무선 융합서비스가 확대될 것이며, 이에 따라 FMC시장도 더욱 발전할 것으로 예상된다"고 말했다.

LG데이콤ㆍ파워콤과의 합병을 마치고 통합법인으로 거듭난 LG텔레콤(대표 이상철)도 기업용 FMC서비스를 서둘러 출시하고 경쟁에 동참한다는 복안이다.

업계 관계자들은 "통신 3사가 기업용 유무선 융합시장에 역량을 집중하는 것은 포화상태인 개인고객 시장보다 발전 가능성이 크다고 보기 때문"이라며 "올해는 개인과 기업시장을 아우르며 'FMC 대혈전'이 펼쳐질 것"이라고 전망했다.

Posted by 정이리

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내년 1월 출범하는 LG3콤( LG텔레콤 LG데이콤 LG파워콤 )의 무선사업 부문, 유선사업 부문, 법인사업 부문 등 3개 주요사업부문장(사장)이 사실상 내정됐다. LG3콤은 오는 1월 6일 기자회견을 갖고 새롭게 출범하는 합병법인의 청사진을 밝힐 계획이다.
 
이상철 LG텔레콤 통합법인 CEO 내정자는 29일 전화 인터뷰에서 "3개 회사간 통합의 시너지를 내기 위한 조직 구성을 마무리해가고 있다"면서 "다음달 6일 기자회견을 갖고 자세한 내용을 발표할 계획"이라고 밝혔다.
 
이와 관련, LG3콤은 무선사업 부문, 유선사업 부문, 법인사업 부문 등으로 조직을 구성해 유ㆍ무선과 개인ㆍ기업시장을 공략할 방침인 것으로 확인됐다. 관심을 모으고 있는 부문장(사장급)에는 정일재 LG텔레콤 사장(무선사업 부문장), 이정식 LG파워콤(유선사업 부문장) 사장이 사실상 내정된 것으로 전해졌다.

특히 향후 B2B사업을 통한 통신업계의 새로운 성장동력으로 부상하고 있는 법인사업부문장에는 예상을 깨고 고현진 LG CNS 부사장이 낙점된 것으로 알려졌다.
 
이상철 CEO 내정자는 이에 대해 "아직 확정된 것은 아니지만 고현진 부사장과 여러 가지 논의를 하고 있다"고 언급, 전격적인 발탁 가능성을 내비쳤다. 업계는 이처럼 내부 인사와 외부 인사가 고루 등용됨으로써 '안정속의 개혁'이 가속화될 것으로 관측하고 있다.
 
특히 고현진 LG CNS 부사장의 영입은 그 자체가 파격인 것으로 평가받고 있다. 올해 초 LG CNS에 합류한 고 부사장은 1년만에 LG CNS의 대외사업 절반을 담당하는 공공금융사업을 총괄하는 등 LG그룹내에서 단단히 입지를 굳혀가고 있다.

그런 그가 LG3콤의 법인사업 부문장으로 낙점된 것은 지난 1999년 한국마이크로소프트 대표, 2003년 제3대 한국소프트웨어진흥원 원장을 거치는 등 정보통신 부문에서의 풍부한 경험과 폭넓은 인맥 등이 작용했다는 분석이다.

업계 관계자는 "이상철 부회장이 2003년 정보통신부 장관이던 시절 고현진 부사장은 한국소프트웨어진흥원 원장 자리에 있어 서로 인연이 닿았다"면서 "이상철 부회장과 고현진 부사장 모두 학구적인 스타일이어서 호흡이 잘 맞을 것"이라고 기대감을 표출했다.
 
일각에서는 통합LG텔레콤의 사업부문이 CIC(회사내 회사) 체제로 출범할 가능성을 제기하고 있다. KT와 SK텔레콤 등 거대 통신사와 경합하기 위해서는 부문별 조직력을 극대화할 필요가 있다는 것이다.

하지만 오너가 따로 있는 LG그룹에서 이상철 CEO 내정자가 경영권을 어느 정도 확보할 수 있느냐가 변수로 작용하면서, 초기 조직은 CIC가 아닌 부문별 사업부로 출발할 가능성이 높은 것으로 분석되고 있다.

Posted by 정이리

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