정부가 '와이브로 종주국'의 위상 제고를 위해 총력전을 펴고 있다. 청와대ㆍ국회ㆍ방송통신위원회가 앞다퉈 팔을 걷어붙이고 나섰다. 대외적으로는 와이브로 수출 확산에 주력하면서 대내적으로는 투자 확대를 유도하는 등 와이브로 확산을 위한 역량 결집에 나선 것이다.
 
26일 방송통신위원회에 따르면, 이병기 방통위 상임위원은 22일 인텔 쓰리램 비스와나탄 와이맥스오피스 총괄매니저(부사장)와 면담을 갖고 와이브로 활성화를 위한 협력방안을 논의했다.

이병기 위원은 이 자리에서 "인텔이 국내 와이브로 투자에 적극적으로 나서달라"고 요청했고, 인텔 부사장은 "신규 와이브로 사업자가 나타나면 투자를 적극 고려하겠다"고 화답했다. 특히 양측은 브라질, 멕시코와 함께 인도를 와이브로 진출 유력국가로 거론하면서 이 지역에서의 와이브로 확산에 공조하기로 의견을 모았다.
 
12억 인구의 인도는 유선환경이 열악해 와이브로를 전국에 걸쳐 구축하는 방안이 추진되고 있다. 이를 위해 인도에서는 2월중 총 50억달러(6조원)가 넘는 와이브로 주파수 경매가 실시될 예정이다.

지난 25일 이명박 대통령에 이어 다음 달 20일경 최시중 방통위원장이 인도를 방문해 세일즈 외교에 나서는 것도 그 때문이다. 방통위 관계자는 "와이브로가 인도에 공급되면 국내 통신장비와 단말기의 인도 진출이 크게 늘어날 것"이라고 기대감을 내비쳤다.

와이브로는 청와대도 관심을 갖고 있는 현안이다. 지난 해 말 청와대 업무보고에서 이명박 대통령이 갑작스럽게 와이브로 활성화 대책을 묻자 최시중 위원장과 함께 배석했던 한국인터넷진흥원 김희정 원장이 답변에 나서기도 했다. 김 원장은 "이명박 대통령께서 와이브로에 대해 깊은 관심을 갖고 있다는 것이 매우 인상적이었다"고 귀띔했다.
 
국회도 와이브로 수출을 거들고 나섰다. 국회 문방위 소속 안영환ㆍ최구식 의원(한나라당) 등은 지난 8~14일 1주일간 미국 라스베이거스에서 CES(국제전자제품박람회)에 참가한 후 인텔 본사에 들러 와이브로사업 현황 등에 관해 브리핑을 받았다.

와이브로는 우리나라가 원천 기술을 대거 보유하고 있는 통신기술로, LTE(롱텀에볼루션)와 4세대 이동통신 표준 경쟁을 펼치고 있다. 방통위 고위 관계자는 "3세대 이동통신 시절 이전에는 우리 기술을 수출해 본 경험이 없는 것이 사실"이라며 "와이브로는 한국형 기술의 글로벌화를 실현한다는 점에서 의미가 매우 크다"고 강조했다.
 
하지만 상황이 녹록치만은 않다. 국외에서는 소니에릭슨 등 글로벌 통신업체들의 LTE(롱텀에볼루션)공격이 거센데다 국내에서는 와이브로 종주국의 위상에 걸맞는 서비스가 아직 자리를 잡지 못했기 때문이다.

KT
가 연내 84개시에 와이브로망을 구축키로 하면서 와이브로서비스에 대한 갈증이 다소나마 해소될 것으로 기대된다.

하지만 SK텔레콤 등 주요업체가 4세대 이동통신으로 와이브로가 아닌 LTE를 내심 선호하고 있어 방통위의 고민이 깊어가고 있다. 방통위의 한 고위 관계자는 "정부는 와이브로를 육성하려고 이리저리 뛰어다니는데 사업자들은 다른 마음을 갖고 있다"며 섭섭한 속내를 내비쳤다.

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800ㆍ900MHz 등 주파수 재할당을 앞둔 정부의 4G 이동통신 전략이 중대 기로에 서 있다. 그동안 차세대 4G기술로 '와이브로'에 주력해온 정부의 정책 기조와 달리 사업자들은 와이브로의 경쟁기술인 LTE(롱텀에볼루션)를 선호하고 있어 정부의 고민이 갈수록 깊어가고 있는 형국이다.

11일 관련 업계에 따르면, 방송통신위원회는 800ㆍ900MHz 등 주파수 재할당 계획을 이달 중 확정하고 사업자 선정에 나설 방침이다. SK텔레콤이 독점적으로 사용하는 800MHz와 공공용으로 이용하는 900㎒ 대역에서 각각 20㎒, 그리고 3G 서비스용 2.1㎓ 대역에서 40㎒가 신규 및 후발 사업체에 할당될 전망이다.

업계는 800MHz은 LG텔레콤, 900MHz는 KT, 그리고 2.1GHz는 SK텔레콤이 선호하고 있는 것으로 관측하고 있다. 특히, LG텔레콤은 주파수 할당을 계기로 LTE에 집중할 방침이어서 주목된다.

지난 6일 열린 통합LG텔레콤 출범식에서 이상철 부회장은 "(방통위가) 주파수를 빨리 주면 4G를 빨리 하겠다"며 LTE 서비스에 강한 의욕을 내비쳤다. 기존 와이브로 사업자인 KT ㆍ SK텔레콤도 내심 LTE에 관심을 갖고 있다.

한 이통사 관계자는 "와이브로보다는 LTE가 글로벌 4 시장의 주도권을 잡을 가능성이 높다"고 전제한 뒤 "대세를 따라야 하지 않겠느냐"며 LTE 도입 가능성을 시사했다.

이통사들이 주파수 재할당을 계기로 직접간적으로 LTE 도입 의사를 내비치자 방통위는 곤혹스러워하고 있다. 방통위 이태희 대변인은 "이통사들이 LTE로 가게 되면 그동안 쌓아온 '와이브로 종주국'의 위상이 한번에 무너질 수 있다"고 우려를 나타냈다.

방통위 일각에서 주파수 재할당 시기를 좀더 늦춰서라도 와이브로의 조기 정착을 유도하는 방안이 제기되는 것도 이 때문이다. 주파수 재할당시 3G나 4G, 또는 와이브로나 LTE 등의 사용 목적을 아예 제한하는 막판 카드도 현재 검토 중인 것으로 전해졌다.

방통위는 또 다른 의미에서 '시간'을 주목하고 있다. 방통위 관계자는 "1월에 주파수 재할당이 결정되더라도 신규 사업자가 주파수를 받는 시점은 내년 7월이 될 것"이라며 "이때부터 LTE 망을 구축하기 시작하면 2013년에나 초기서비스가 시작될 것"이라고 말했다.
 
아이폰 등 스마트폰의 확산으로 데이터 트래픽이 급증하는 상황에서 이통사들이 한가하게 LTE 도입을 기다릴 틈이 없을 것이라는 현실론도 제기된다. 결국은 당장 투자가 가능한 와이브로에 의지하게 될 것이라는 얘기다.

이통사들도 와이브로가 필요하다는 데는 이견이 없다. 다만, 3G의 보완재로 인식할 뿐이다. 최종 목표는 역시 LTE다.

업계 관계자는 "KT와 SK텔레콤이 와이브로 사업권을 받았을 때 약속한 사업자당 1조원 투자 약속은 내년이면 지켜질 것"이라며 "그 이후에는 사업자들도 자유롭게 LTE에 집중하게 될 것"이라고 전망했다.

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모바일 와이맥스(와이브로)와 LTE(롱텀에볼루션)로 대표되는 4세대(G) 이동통신 시대가 본격 개막되면서 기업간 기술 경쟁이 뜨겁게 펼쳐지고 있다. 특히 삼성전자 등 국내 기업들은 모바일 와이맥스 부문에서는 경쟁 우위를 확보하고 있지만 LTE 부문에서는 약세를 면치 못하는 등 '기술 불균형' 해소가 4G 경쟁력 확보의 선결 조건으로 부각되고 있다.
 
4일 이동통신 전문 컨설팅 회사인 미국 테크아이피엠(TechIPm)에 따르면, 4G 이동통신 시장을 놓고 모바일 와이맥스와 LTE간 특허 경쟁이 치열하게 펼쳐지고 있는 가운데, 우리나라가 기술을 선도하고 있는 모바일 와이맥스 부문에서는 국내 업체들이 맹활약하고 있는 것으로 나타났다.

테크아이피엠이 각국의 특허청 자료를 검색한 결과에 따르면, 전 세계적으로 출원된 모바일 와이맥스 특허가 총 2400건에 달했다(10월30일 기준).

이 가운데 삼성전자가 33%에 달하는 523건으로 가장 많은 특허를 확보한 것으로 조사됐다. 이어 LG전자 165건, 인텔 108건, ETRI(한국전자통신연구원) 107건, 모토로라 95건 순이었다. 이밖에 SK텔레콤이 46건, 포스데이터가 29건을 기록하는 등 국내 기업들의 활약이 돋보이고 있다.

특허청 관계자는 "모바일 와이맥스는 우리나라가 와이브로라는 이름으로 가장 먼저 상용화해 특허를 다량 확보하고 있다"면서 "기술 경쟁력에서 우리나라가 앞서 있음을 보여준다"고 밝혔다.
 
하지만 LTE 분야로 눈을 돌리면 국내 기업들의 특허 출원 건수가 크게 줄어드는 등 기술 불균형이 심화되는 형국이다.

이동통신표준기구 지적재산권(ETSI IPR) 자료에 따르면, 전 세계적으로 출원된 LTE 특허는 1607건(9월30일 기준)에 달한다. 이 가운데 퀄컴이 405건으로 가장 많은 특허를 출원했으며 인터디지털 249건, 노키아 206건으로 뒤를 이었다.

반면 우리나라 기업 중에서는 삼성전자가 151건, LG전자가 130건에 그쳤다. 이근호 테크아이피엠 대표는 "최근에는 중국의 화웨이가 급성장하고 있고, 일본의 움직임도 심상치 않다"면서 "LTE 서비스가 방송통신위원회 정책에 발목이 잡혀 시범 사업조차 하지 못하고 있는 것은 아쉬운 대목"이라고 꼬집었다.

LTE는 3세대 이동통신(WCDMA)이 진화한 이른바 4세대(4G) 기술로, 유럽과 미국을 중심으로 도입이 추진되고 있다. 따라서 우리 기업들이 4G 시장을 선점하기 위해서는 모바일 와이맥스와 함께 LTE 부문에서도 기술력을 강화해야 한다는 지적이 제기되고 있다.
 
한편, 특허청은 오는 11~11일 국제특허정보 콘퍼런스 'PATINEX 2009' 행사를 갖고 4G 특허에 관한 전략을 소개한다. 여기에는 삼성과 노키아 등의 특허 전문가들이 패널로 참가해 모바일 와이맥스와 LTE 특허 동향, 전략적 특허 포트폴리오 개발, 특허풀 및 특허괴물 등에 관한 토론이 이뤄질 전망이다.

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정부가 4세대(4G) 이동통신 서비스인 와이브로의 국내외 위상 강화를 위해 '와이브로 활성화' 대책을 발표했지만 '속빈 강정'이라는 비난에 직면했다. 구체적인 실행 계획은 빠진 채 '조속히' '되도록' 등 애매모호한 정책 방향만을 제시함으로써 "전략도 없고 의지도 없다"는 비판이 거세지고 있는 것이다.

1일 방송통신위원회는 주파수 대역폭 변경, 신규사업자 진입여건 조성, MVNO(가상망사업자) 도입을 골자로 하는 '와이브로 활성화 대책'을 발표했다.

지난 2006년 6월 우리나라가 세계 최초로 상용 서비스를 시작한 와이브로는 3년이 지난 현재 국내 가입자가 25만명 수준에 그치는 등 부진을 면치 못하고 있다. 방통위의 이번 대책은 국내 활성화를 견인해 또 다른 4세대 이통 기술인 LTE(롱텀에볼루션)와의 글로벌 경쟁에서 주도권을 잡겠다는 포석으로 풀이된다.

하지만 와이브로가 처한 암울한 현실을 고려하면 정부 대책이 너무 안일하다는 비판이 제기되고 있다. 우선, 정부가 내놓은 주파수 대역폭 변경은 기존의 8.75MHz 외에도 다른 국가들이 사용하는 10MHz 폭을 추가한다는 내용이지만, 이는 와이브로 활성화와 직접적인 관련이 없다는 것이다.

또한 기존 사업자와 신규 사업자를 통해 망 구축을 전국으로 확대한다는 방안도 '공염불'에 그칠 공산이 크다는 지적이다. 통신 업계의 한 관계자는 "지금도 KT와 SK텔레콤 등의 사업자들이 수익성 악화를 이유로 투자를 꺼리고 있는 상황에서 정부가 무엇으로 전국망 확대를 유도한다고 자신하는지 모르겠다"고 꼬집었다.

방통위가 언급한 MVNO 제도 도입도 국회에서 법 개정이 이뤄지지 않은데다 도매대가 산정 등 해결해야 할 숙제가 쌓여 있어서 녹록치 않은 상황이다.

정부는 신규 사업자의 진입 완화를 위해 KT와 SK텔레콤 등 기존 사업자에게 와이브로는 물론 WCDMA 망까지 대여해주도록 하는 방안을 검토 중인 것으로 알려졌다. 하지만 이 역시 사업자들의 거센 반발이 예상된다는 점에서 또 다른 마찰의 불씨만을 낳을 것이 우려되고 있다.

와이브로 사업자에 대한 정부의 봐주기식 행태도 도마 위에 올랐다. 최근 방통위가 와이브로 허가조건 이행 여부를 검토한 결과에 따르면, KT SK텔레콤 은 2006~2008년 2년간 각각 6882억원, 5329억원을 투자해 당초 투자목표에 86%, 80% 수준에 그친 것으로 드러났다.

그런데도 방통위는 영업정지나 벌금부과 등 중징계 대신 성실한 이행을 촉구하는 데 그쳤다. 이에 대해 방통위 관계자는 "분기별로 이행계획서를 제출토록 하는 것 자체가 사업자들에게 부담이 될 수 있다"면서 "장기적으로는 신규 사업자 진입을 유도해 경쟁을 활성화하자는 것이 이번 대책의 밑그림"이라고 설명했다.

업계 관계자는 "와이브로 사업은 처음부터 기존 이동통신 사업자에게 허가를 내준 데서부터 꼬이기 시작한 것"이라며 "국내에서는 활성화가 더디고, 해외에서는 LTE에 쫓기는 상황을 해결하기 위해서는 획기적이고 흔들림 없는 정책 추진이 필요하다"고 지적했다.

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  1. 껍데기 2009.11.02 06:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와이브로를 표준화하려고 정부에서는 밀고있는데 가능할까요? 또 남 좋은일 시키는것 아닌지 모르겠습니다. ㅡ.ㅡ;

  2. 봉고차 2009.11.02 18:44  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 이번에 시행하려고 하는 무선랜 사전 등록제의 숨겨진 이면에 와이브로 활성화 대책이 있다고 본답니다.


스웨덴 최대 통신장비사인 에릭슨이 향후 5년간 국내에 2조원 규모를 투자, 4G기술 연구에 나서기로 하면서 국내 통신기술 발전에 대한 기대감이 높아가고 있다. 하지만 과거 글로벌 기업들의 국내 투자가 용두사미로 끝난 전례가 많아 이번 에릭슨 투자도 '말 잔치'로 끝나지 않을까 우려의 목소리도 제기되고 있다. 

최시중 방송통신위원장은 지난 10~12일 스웨덴을 방문, 에릭슨사의 칼 헨릭 스반베리 CEO와 면담을 갖고 ICT(정보통신기술) 분야에서 에릭슨의 한국 투자 방안을 논의했다. 이 자리에서 에릭슨은 차세대 이동통신 테스트베드인 한국에 향후 5년간 15억달러(약 2조원)를 투자하겠다고 밝혔다. 아울러 현재 80명 수준인 에릭슨코리아 직원 규모를 1000명 규모로 확대한다는 계획도 제시했다.  

국내 통신 업계는 에릭슨의 이번 투자가 우리나라 4세대(4G) 통신 전략에 적잖은 영향을 미칠 것으로 관측하고 있다. 현재 4G 세계 표준안을 놓고 와이브로와 LTE(롱텀에볼루션)가 경쟁하는 가운데, 우리나라는 원천 기술을 다량 확보한 와이브로에 주력하고 있다.

하지만 에릭슨이 한국에 4G 관련 R & D 센터를 설립하는 계기로 정부의 4G 전략도 와이브로에서 LTE로 확대될 전망이다. 방송통신위원회 서병조 방송통신융합정책실장은 "삼성과 LG를 합친 국산 휴대폰의 글로벌 시장 점유율을 현재 25% 수준에서 30%로 늘린다는 것이 정부 계획"이라며 "이를 위해서는 LTE 기술력을 확보할 필요가 있다"고 에릭슨의 국내 투자에 따른 기대를 내비쳤다.

다만, 정부는 에릭슨의 투자가 와이브로 정책의 후퇴로 비치는 것을 경계했다. 서병조 실장은 "차세대 이동통신 기술에 대응하기 위해 와이브로와 LTE를 병행하는 것"이라며 "와이브로 정책은 예정대로 추진해나갈 것"이라고 강조했다.  

에릭슨의 한국 투자 내용에는 KT와 모바일 에코시스템 개발도 포함돼 있다. 에릭슨은 KT와 이와 관련한 MOU를 체결해 이동통신 설비 관리의 효율성을 높이는 기술 개발에 협력할 전망이다.  

일각에서는 에릭슨의 이번 투자 계획이 과거 글로벌 기업들처럼 '속빈 강정'이 되지는 않을까 우려하고 있는 것도 사실이다.

실제로 인텔은 지난 2004년 3월 경기 성남시 분당구에 한국 R & D센터를 설립하면서 대대적인 투자를 약속했지만 2007년 1월 본사에서 진행 중인 구조조정을 핑계로 슬그머니 문을 닫았다.

2008년 2월에는 샘 팔미사노 IBM 회장이 당시 이명박 대통령 당선인을 만나 IBM 연구소의 국내 유치 계획 등을 발표할 것이라고 정부측이 대대적으로 홍보했지만, 사실은 IBM이 주도하는 서비스 사이언스에 관한 세미나를 정기적으로 주최하는 것에 불과했다는 전언이다.  

이어 2008년 11월에는 스티브 발머 마이크로소프트(MS) 회장이 이명박 대통령을 만나 향후 3년간 6000만 달러를 투자하겠다고 밝혔지만, 이 가운데 상당부분이 학교나 기업을 대상으로 윈도 운영체제와 오피스 소프트웨어 무료 공급에 사용됨으로써 자사 소프트웨어 점유율을 높이는데 이용됐다는 지적을 받기도 했다.

정부가 성과에 집착한 나머지 글로벌기업의 한국 투자를 어설프게 추진하는 바람에 실질적인 효과를 거두지 못했다는 비판이 제기되는 이유다. 이에 대해 서병조 실장은 "이번 에릭슨의 한국 투자는 에릭슨이 한국을 테스트베드로 높이 평가해 추진되는 만큼 국내 이동통신 기술 발전에 크게 기여할 것"이라며 과거 사례와는 뭔가 다를 것이라는 점을 강조했다.

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  1. 쿠앍 2009.07.14 11:38  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    http://media.daum.net/foreign/view.html?cateid=100021&newsid=20090714101613688&p=akn
    시작도 하기 전에 "속빈 강정" 이로군요;

  2. 푸르메 2009.07.15 00:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    인기도 없고 인심도 잃은 정부라 그런지, 언론플레이에 목을 매는 것 같습니다. CEO 마인드로는 매우 중요한 거겠죠.. 저런게...

  3. ㅇㅇ 2009.07.15 10:26  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    실력도없고 하는 일도 없으면서 임기응변식의 언론 플레이에만 목을 매니 인기가 없는거겠죠.
    제일 압권은 미소고기수입 허용하면서 싸고 맛있는 괴기 먹을수있다. 운운 이었죠.
    FTA는 FTA대로 날리고 9조대 국내 소고기농가는 농가대로 박살나고 국민적 저항은 저항대로 부딪치고

    부시왔을때도 아프칸 파병논의한적없다고 뻥까다가 바로 옆에서 박살나고 ㅉㅉㅉ

  4. ㅁㄴㅇㅁ 2009.08.01 10:49  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    인터넷에서 말하는 분들 보면 다 자기가 엄청 똑똑한듯 늘어놓으시더군요, 근데 막상 반박하면 논리적 근거가 적고, 대부분 의혹을 사실인냥 포장한 경우였다는게 많더라구요. 인터넷 발달로인한 루머가 퍼지는 것에 대해서 경계해야하지 않겠습니까? 결국, 루머를 퍼트리는이가 어떤 의도였든 우롱당하는 꼴이니깐요. 자신에게 이익이 되는 정보라고 무조건적으로 수용하는 태도는 별로 좋지않는 것 같네요.